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Tolito Fernandez Ocampo: "llegamos a tener 27 equipos en un mes en la VUP"



La Virginia United Polo League avanza firme en su segunda temporada. A grandes pasos, diríamos, pues ha logrado consolidarse bien y cumple con las expectativas de sus organizadores, pero más importante, de sus participantes. Para conocer un poco más la cocina de esta Liga que nació para organizar el polo en Virginia, conversamos con Tolito Fernádez Ocampo, una de sus cabezas.


¿Cómo es la comparación del año pasado a este, tanto en lo deportivo como lo organizativo y social?

El primer año la verdad que empezamos a organizar algo que no sabíamos si iba a funcionar o no. En los últimos 20 o 25 años el polo de Virginia estuvo muy dividido y este proyecto sabíamos que era algo difícil de lograr, pero que lo podíamos realizar. El año pasado nos fue muy bien, y eso que fue el año de la pandemia, y este 2021 lo que vimos es que ya hay gente más organizada, hay más equipos.

"Llegamos a tener 27 equipos en un mes que es un récord acá en Estados Unidos que un club tenga tantos equipos. Tenemos cuatro ligas, estamos jugando desde el 10 de junio y nos queda agosto y septiembre por delante."

¿Cuáles son los puntos fuertes?

Este año adquirimos un club más que se llama Great Meadow, que es nuestra cancha para los partidos de los domingos. Tenemos entonces Kingland Farm, Foxlease, Great Meadow y Beverly Equestrian, también tenemos a Alejandro Battro sobre todas las canchas, asi que es una ayuda muy grande. La cancha va mejorando muchísimo, a la par también la organización compró maquinas para que todas las canchas tengan a disposición y con Battro a la cabeza la verdad que es algo espectacular.

¿Qué te sorprendió esta temporada?

Veo equipos mucho más organizados, el nivel de caballos mejoró muchísimo, hay gente nueva y está muy bueno porque le da movimiento al club para que sea más competitivo.

¿Cuál es el desafío al tener cuatro torneos en simultáneo?

El desafío que tenemos es tratar de llevar el año que viene el nivel a 14 goles. Quizás hacer algunos test mach este año y ya el año que viene la 12 sea 14 goles para subir un poco más el nivel.

Con tu viejo has estado en la organización de torneos ¿te apoyás en él? ¿Se complica en USA?

Si con papá trabajamos juntos, lo ayudé a organizar un torneo de chicos, no sé si esto es parecido porque es más largo, pero lo que aprendí lo uso mucho. Papá me da consejos y me ayuda cada vez que tengo algún problema. Para tener la cancha como la que tiene "el Tolo" me faltan muchos años, pero está bueno poder cada tanto pegar un llamado, te da una mano, te ayuda y te guía. La verdad que tener estas oportunidades está muy bueno porque cuando uno está un poco complicado o con algún problema siempre tiene alguna idea buena para salir adelante. En USA es un placer, es todo más fácil, si tenés ganas de trabajar las cosas funcionan. Tenemos un grupo bueno con Marcos Bignoli, Juan Girlanda y Bill Ballhaus. Cada uno tiene sus tareas, este año nos organizamos mucho mejor que el anterior y todo fluye mejor.


¿La proyección a futuro? La idea es continuar con esto, que el polo siga creciendo, que las canchas sigan mejorando, que venga más gente y que Virginia sea el lugar para venir a jugar al polo en verano, que creo que estamos en buen camino para que suceda.


English version

Tolito Fernandez Ocampo: "we had 27 teams in a month in the VUP"

The Virginia United Polo League get moving forward steadily in its second season, as it has managed to consolidate well and meets the expectations of its organizers, but more importantly, of its participants. In order to know a little more about this League, that was born to organize polo in Virginia, we talked to Tolito Fernádez Ocampo, one of its heads.


How does the comparison between last year and this one? The first year we started to organize something that we didn’t know if it was going to work or not. In the last 20 or 25 years the polo in Virginia was very divided and we knew that this project was something difficult to achieve, but that we could do it. Last year we did very well, and that was the year of the pandemic, and this 2021 what we saw is that there are already more organized people, there are more teams.

"We had 27 teams in one month, which is a record here in the United States for a club to have so many teams. We have four leagues, we have been playing since June 10 and we have August and September ahead of us." What are the strengths?

This year we acquired one more club called Great Meadow, which is our home field for Sunday games. We then have Kingland Farm, Foxlease, Great Meadow and Beverly Equestrian, we also have Alejandro Battro on all the fields, so it's a big help. The fields are improving a lot, at the same time the organization and with Battro at the head, it is really something spectacular.

What surprised you this season?

I see much more organized teams, the level of horses has improved a lot, there are new people and it is very good because it gives movement to the club to make it more competitive.


What is the challenge of having four simultaneous tournaments?

The challenge we have is to try to bring the level to 14 goal next year. Maybe we will do some mach tests this year and next year the 12 will be 14 goal to raise the level a little more.


With your father you have been in the organization of tournaments, do you rely on him? Does it get complicated in the USA?

I helped him organize a tournament for boys, I don't know if this is similar because it is longer, but I use what I learned a lot. Dad gives me advice and helps me every time I have a problem. To be like "El Tolo"… I still have many years to go, but it is good to be able to call every now and then, he gives you a hand, he helps you and guides you. The truth is that having these opportunities is very good because when you are a little complicated or with some problem you always have a good idea to move forward. In USA it is a pleasure, everything is easier, if you are willing to work things work out.

We have a good group with Marcos Bignoli, Juan Girlanda and Bill Ballhaus. Each one has his own tasks, this year we are much better organized than last year and everything flows better.


The projection for the future?

The idea is to continue with this, that polo keeps growing, that the fields keep improving, that more people come and that Virginia becomes the place to come and play polo in the summer, which I think we are on the right track to make it happen.



Por Francisco del Valle Fotos de la VUP

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