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Tomas Oviedo, el argentino a cargo del Port Ghalib Polo Club de Egipto

Egipto tiene un oasis de polo llamado Port Ghalib Polo Club, en Marsa Alam, a orillas del Mar Rojo. Allí se encuentra un joven cordobés, de 21 años, que se encarga del polo en el mencionado club. Como una usina de polistas, Córdoba tiene desparramados coterráneos por el mundo y así es que llegamos a Tomás Oviedo para que nos cuente sobre su rol, sobre el polo egipcio y sobre las costumbres de un país rico en historia y con un deporte ecuestre que crece día tras día. (ENGLISH VERSION BELOW)

Contanos un poco sobre vos y sobre tu arribo a Egipto. Soy de Berrotarán, Córdoba, actualmente tengo 2 goles de hándicap y juego habitualmente en la zona de Córdoba Sur. Ahora estoy en un complejo turístico situado sobre la costa del mar Rojo, en Marsala. Yo llegué al club Port Ghalib hace un año, aproximadamente en enero del año pasado, por medio de un amigo que había venido antes y que no pudo seguir viajando. Entonces él me recomendó y vine a cubrirlo y ahora estoy a cargo yo. ¿Cómo es una rutina diaria tuya en el club? Mi día a día en el club arranca por la mañana temprano para varear, después tomo unos mates mientras los caballos comen y se organiza la actividad para la tarde o para el día siguiente, tras almorzar paso por la cancha que está pegada a la caballeriza, a unos 150 metros, porque también estoy a cargo del mantenimiento y la gestión de la cancha, para organizar la rutina de riesgos y cortes. Dependiendo las actividades semanales y también mensuales tengo que ir acomodando el calendario según las actividades que tengamos, tanto con los jugadores locales como con otros polistas ó patrones que por ahí vienen hacer alguna clínica. Por la tarde se monta otro lote caballos y los fines de semana se hacen prácticas con los jugadores del equipo que actualmente somos ocho. Fin de semana de por medio vamos organizando prácticas todos juntos.





¿Cómo es la actividad ahí? El club es relativamente nuevo y va creciendo día tras día, los ideales del patrón, Hossam Al-Kharafi, es el trabajo paso a paso y recientemente estamos armando un calendario para realizar al menos dos torneos anuales que tengan una fecha o un tiempo fijo y luego tenemos algunas actividades internas como clínicas de Polo y recientemente también hemos empezado a ofrecer clínicas y cursos para principiantes en el deporte y patrones de distintas partes del mundo que estén dispuestos a mejorar y disfrutar a su vez de las comodidades del lugar, que es un plus que tenemos de estar en un complejo turístico que mezcla deporte y descanso.

- Si le tuvieras que contar a alguien que hay polo en Egipto, ¿cómo lo harías? Para iniciar diría que el polo acá en Egipto ya lleva muchísimos años llevándose a cabo, pero recientemente hace no más de tres años han empezado abrirse al polo internacional, han hecho grandes inversiones hoy en día tres patrones grandes, y uno de ellos es donde actualmente estoy. Es muy loco ver tremendas canchas verdes con alto mantenimiento y muy alta calidad en medio de un país tan desértico, prácticamente es lo único verde que se ve. Es algo totalmente distinto a otras partes del mundo. Por otro lado hay mucha gente joven formando parte de los de los distintos equipos y eso forma un lindo ambiente y también da una esperanza al deporte, de que prospere.


- ¿Qué potencial le ves al club?

El club está recién iniciando y hay grandes proyectos en camino, con la idea de introducir el club a la ruta del polo internacional. Nuestra idea principal es poder organizar grandes eventos y hospedar a jugadores en este lugar que la verdad es maravilloso, algo distinto. No tengo mucha experiencia viajando pero he visto pocos lugares que te brinden esta posibilidad.


- ¿Costumbres locales que te llamaron la atención? Egipto es un país con costumbres arábicas, son islámicos por religión así que prácticamente muy diferente a nuestra cultura. Me costó mucho adaptarme a los horarios. Yo sigo mis costumbres en cuanto a la comida y prácticamente ellos se adaptan a mí. Otra cosa que me llama mucho la atención es el Ramadán, entre marzo y abril, que durante la luz del día no comen ni toman nada; claro que uno no está obligado a hacerlo pero como respeto hacia ellos uno trata de adherirse.




 
Getting to know Tomás Oviedo from Port Ghalib Polo Club

Egypt has a polo oasis called Port Ghalib Polo Club, in Marsa Alam, on the coast of the Red Sea. There is a young man from Córdoba, who is in charge of polo at this club. As a polo players' factory, Cordoba has scattered fellow countrymen all over the world and so we got Tomás Oviedo to tell us about his role, about Egyptian polo and about the customs of a country rich in history and with an equestrian sport that is growing day by day.



Tell us a little about yourself and your arrival in Egypt.

I am from Berrotarán, Córdoba, I’m 2 of handicap and I usually play in the south of Córdoba. Now I am in a resort located on the coast of the Red Sea, in Marsala. I came to the Port Ghalib club about a year ago, in January last year, through a friend who had come before and could not continue traveling. So he recommended me and I came to cover for him and now I am in charge.


What is your daily routine at the club like?

My daily routine at the club starts early in the morning to groom, then I drink some mates while the horses eat and the activity is organized for the afternoon or for the next day, after lunch I go to the field that is next to the stable, about 150 meters away, because I am also in charge of the maintenance and management of the field, to organize the routine of irrigation and outages. Depending on the weekly and monthly activities, I have to adjust the calendar according to the activities we have, both with local players and with other polo players or patrons who come to do a clinic. In the afternoons we ride another lot of horses and on weekends we practice with the players of the team, of which there are currently eight of us. Every other weekend we organize practices all together.


What is the activity like there?

The club is relatively new and is growing day by day, the ideals of the patrón, Hossam Al-Kharafi, is to work step by step and recently we are putting together a calendar to hold at least two annual tournaments that have a fixed date and then we have some internal activities such as Polo clinics and recently we have also begun to offer clinics and courses for beginners in the sport and patrons from different parts of the world who are willing to improve and enjoy the amenities of the place which is a plus that we are in a resort today you can make a mix between sport and relax.




- If you had to tell someone that there is polo in Egypt, how would you do it?

To start I would say that polo here in Egypt has been going on for many years, but recently no more than three years ago they have begun to open to international polo, they have made large investments today three large employers, and one of them is where I am currently.

It is very crazy to see tremendous green fields with high maintenance and very high quality in the middle of such a desert country, it is practically the only green you can see.

It is something totally different from other parts of the world. On the other hand, there are a lot of young people in the different teams and that creates a nice atmosphere and also gives hope for the sport to prosper.


- What potential do you see for the club?

The club is just starting and there are big projects on the way, with the idea of introducing the club to the international polo route. Our main idea is to be able to organize big events and host players in this place which is really wonderful, something different. I don't have much experience traveling but I have seen few places that give you this possibility.


- What local customs caught your attention?

Egypt is a country with Arabic customs, they are Islamic by religion so practically very different from our culture. I had a hard time adapting to the schedule. I follow my customs in terms of food and they practically adapt to me. Another thing that really catches my attention is Ramadan, between March and April, during daylight they do not eat or drink anything; of course one is not obliged to do so but as respect for them one tries to adhere to it.

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