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Pancha Terrero, su pasión por los caballos y la vida en EE.UU.




"El inmigrante mira hacia el futuro, dispuesto a aprovechar las oportunidades a su alcance..." Isabel Allende

Emigrar, esa decisión que muchas veces se hace difícil, porque no es solo viajar, sino también dejar atrás tu lugar, tus vínculos, la familia y amigos en busca de sueños y experimentar nuevas vivencias. Un caso de esto es el de Francisca Terrero, más conocida como Pancha, quien emigró a Estados Unidos donde no solo formó una empresa de trabajo, sino también una familia. ENGLISH VERSION BELOW


Desde PrensaPolo.com tuvimos la posibilidad de charlar con Pancha, una persona súper carismática y amigable con la cual descubrimos una gran historia de vida. Desde General Belgrano en la provincia de Buenos Aires a Estados Unidos en busca de crecer y trabajar de su pasión: los caballos. Con ella dialogamos sobre cómo llegó a EE.UU, sus proyectos y comenzó con Nicoletta CEM, su empresa de traslado equino.

"Hoy tengo todo acá, no pienso en volver a Argentina, tengo mi familia que la extraño todos los días, pero mi lugar está acá" asegura Pancha.

Para arrancar conociéndote un poco más ¿Dónde naciste y viviste en Argentina?

Nací en Buenos Aires pero viví casi toda mi infancia en el campo, mis viejos tenían campo en Gral. Belgrano y hasta los 18 viví ahí.


¿Cuánto tiempo hace que vivís en Estados Unidos?

Empecé a viajar en el año 2012, en marzo me fui a Inglaterra y el 2 de diciembre de ese mismo año llegue a USA. Un amigo me dijo si te vas a Estados Unidos, conociéndote a vos, no volvés más, por dentro dije éste está loco pero no le erró mucho.


¿Cómo surge tu relación con los caballos y el polo?

Desde chica siempre me gustaron los caballos, mis hermanas jugaban a la casita y a las muñecas y yo salía bajo la lluvia andar a caballo. Es una pasión para mí, todos los días me levanto y digo que suerte tengo de hacer lo que me gusta. Empiezo a jugar al polo en San Miguel del Monte, era lo más cerca de Gral. Belgrano que teníamos, en el año 89´. Me rateaba del colegio para ir a jugar al polo, obvio que después venían los retos, pero no importaba nada. En esa época, para las mujeres era muy difícil y más para mí que estaba en el medio del campo.

¿Cómo fueron tus comienzos en EE.UU.?

Como te contaba, llego a USA en el diciembre del 2012 y arranqué de ayudante de petisero, estuve 3 meses y me fui de ahí, el trato no fue bueno. Después, me fui a trabajar con el salto y estuve tres años, no la pase tan mal, pero no era lo que me gustaba. En el 2015 lo conocí al Pela, mi marido Rodolfo Aguirre, una persona admirable por su capacidad de trabajo. En ese entonces, vendí mi camioneta y mi trailer que tenía en Argentina y compré lo mismo acá. La tuve parada un año sin hacer un solo viaje, me quería matar. En ese año empezamos los dos a trabajar de drivers, y así de a poco nos metimos en el rubro, empezamos a manejar y hacer algún viaje con mi trailer y camioneta.


¿Cómo comenzó Nicoletta CEM?

En el 2018 conozco a Diego Shoeffer, dueño de Foals Air una empresa de traslados de caballos en avión, me llama y me dice que el necesitaba a alguien que le haga la logística por tierra acá en Estados Unidos. Así, empezamos a trabajar con las cuarentenas de Miami (lugar donde desembarcan los caballos cuando llegan de Argentina o Europa) trasladando los caballos a sus distintos destinos; fue impresionante el trabajo que teníamos. Un día le digo al Pela, tenemos que comprarnos un lugar donde podamos hacer base, tener los caballos y los trailer. Vivíamos en una casa que me compré de dos habitaciones. Él me dijo, vos estás loca, Vieja, de dónde vamos a sacar la plata. El 19 de julio 2019 nos mudamos a lugar de 5 hectáreas, construimos caballerizas, corrales y pista de arena. Un día le dije, Viejo, por qué no armamos nuestra propia cuarentena, sabiendo qué hay un protocolo pero podíamos llegar, averiguamos y lo conseguimos, ahí nace Nicoletta CEM.


¿En qué consiste Nicoletta CEM?

Consiste en que todos los caballos que vienen de Europa o Argentina para entrar en Estados Unidos tienen que hacer una cuarentena de 15 días. Están controlados por veterinarios y tienen que estar libres de enfermedades que en USA no hay.


¿Por qué el nombre Nicoletta CEM?

Nicoletta se lo puso el Pela, me dijo que tenía que ser algo serio y el eligió el nombre, ni se de donde lo sacó.

¿Cuán importante es el Pela en el proyecto?

Cabe destacar y se lo digo a todo el mundo, sin él no podría haber logrado todo lo que logré, es increíble la capacidad de trabajo que tiene, incansable. Si bien él nada que ver con los caballos, siempre me decía que no quería saber nada con los caballos, el solo manejaba, pero de a poquito con una cosa y otra lo fui involucrando en mi pasión. Se la jugó, confió en mí y tenemos todo lo que tenemos por la fuerza que le pusimos los dos y la suerte que tuve que me ayudó mucha gente.


Además del servicio de traslado han incorporado la renta de caballos ¿Cómo fue sumar esta opción?

Sí. En el 2021 Matías Magrini me dice, te vendo un lote de caballos, me lo pagás cuando puedas y como quieras. Era mucha plata, pensé donde le diga al Pela me mata. Yo quería rentar caballos para patrones, tenía la oportunidad ahí y no podía dejarla pasar. Lo llamo al Pela le cuento, se la disfrazo un poco, y me dice metele, Vieja, yo te apoyo y le compro 6, obvio que me dijo no más de 6. Así arranqué con la renta, hoy tengo 14 caballos con un chico, Ariel, que me ayuda.


¿Cuáles son las tareas que realizan cada uno?

El Pela se dedica a manejar, es un trabajo que ya no quiero hacer más, manejé mucho tiempo y estuve mucho tiempo sola en la ruta. Es un trabajo de mucha responsabilidad, manejas de 10 a 12 horas por día, llegás a la parada tenés que darles de comer, agua, fijarte que todos estén bien y seguir. Yo me encargo más de los caballos en nuestro lugar.

Trasladan caballos que para muchos son muy valiosos, imagino que es una gran responsabilidad a la cual tienen que tomar recaudos.

Claro, son seres vivos y valen mucha plata, a veces no se tiene ni idea el capital que se lleva ahí arriba. Es un trabajo qué hay que hacerlo con mucha responsabilidad y seriedad. A veces creen que es sentarse, manejar y no es así. El Pela es un apasionado de eso, a veces se pasa tres meses sin bajarse de la camioneta, y yo una apasionada de los caballos que me dieron todo en la vida.


¿Te costó adaptarte a la vida en EE.UU.?

Soy una persona con mucha suerte. Me ayudo mucha gente, no sé por qué, pero siempre me ayudaron y por eso tengo todo lo que tengo, y gracias al Pela que es mi muro indestructible. Hoy tengo todo acá, no pienso en volver a Argentina, tengo mi familia que la extraño todos los días pero mi lugar está acá. Trabájalo todos los días del año y gracias a Dios soy feliz con lo hago. Acá ya me conocen todos en el ambiente, todos me conocen por my friend, le digo a todo el mundo my friend entonces todos me dicen así. Vos preguntas en el ambiente por my friend y saben que soy yo.


¿Jugadores o personalidades distinguidas con las que han trabajado?

Profesionales con los que trabajo, Mariano González que es un amigo, Peke González, Torito Ruiz, son algunos de los polistas que estoy trabajando.

Sos una apasionada del polo ¿Algún referente o ídolo?

Mis ídolos en el polo son, Polito Pieres, Diego Cavanagh, Matías torres Zavaleta y Hope Arellano, soy admiradora de esos polistas. Y también de Milo Dorignac, siempre me ayudó y se podría decir que es mi pollo.


Para finalizar, ¿alguna anécdota?

Es una que me pasó cuando pasaba tanto tiempo en la ruta. Un día salgo para Houston que son dos días de viaje, el primero parás en Alabama y el segundo llegás a destino. Iba con 12 caballos, salgo de Florida llego a Alabama, hacia frio y llovía un poco, me acuesto a dormir, me levanto a las 4 am, cargo el trailer y arranco el último día de viaje para Houston. Salgo y luego de un rato paro a tomar un café porque hacia demasiado frio y estaba lloviendo mucho, y justo me llama el Pela. Me pregunta por donde estoy, le digo donde estoy y le comento que los limpia parabrisas se me están trabando y que está cayendo una lluvia espesa como si fuera nieve. Me vuelve a preguntar donde estoy, le digo en Louisiana y que para mí está como nevando a lo que me responde, no, no digas eso que la gente se te va a reír. Bueno, no dije más nada y seguí viaje. Habré hecho 40 o 50 millas y la ruta se empezó a poner blanca, los autos que me pasaban empezaron a patinar, patinaban y se caían a la zanja de lo que estaba nevando. Llego a un puente muy muy alto que lo cruzas cuando vas para allá, iba a 20 o 25 millas detrás del tráfico por la huella mientras los bomberos tiraban sal. Subo el puente, cargada con los 12 caballos, cuando llego arriba, claro, había que bajarlo. Empiezo a bajar el puente y la carga de los caballos en el trailer me empujaban la camioneta, se me iba para el costado. Lo frenaba con el freno de emergencia y me traía la camioneta al medio, lo soltaba y de vuelta para el costado, tardé 40 o 50 minutos en bajar cuando lo bajas en 5 minutos. Termino de bajar, paro al costado de la ruta, me agarré del volante y me largué a llorar un buen rato hasta que se me pasó el susto. Seguí viaje y al rato me llama el Pela y me dice, che vos sabes que en Houston está nevando a lo que mi respuesta fue un buen insulto.


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Pancha Terrero, her passion for horses and life in the U.S.

"The immigrant looks to the future, ready to take advantage of the opportunities..." Isabel Allende

Emigrating, that decision that often becomes difficult, because it is not only traveling, but leaving behind your place, your ties, family and friends in search of dreams and experience new experiences. A case of this is Francisca Terrero, better known as Pancha, who emigrated to the United States where she not only formed a work company, but also a family.


From PrensaPolo.com we had the chance to speak with Pancha, a super charismatic and friendly person with whom we discovered a great life story. From General Belgrano in the province of Buenos Aires to the United States in search of growing and working with her passion: horses. We talked with her about how she arrived in the USA, her projects and how she started Nicoletta CEM, her equine transportation company.

"Today I have everything here, I don't think about going back to Argentina, I have my family that I miss every day, but my place is here" assures Pancha.

To start by getting to know you a little better, where were you born and where did you visit in Argentina?

I was born in Buenos Aires but I lived almost all my childhood in the farm, in General Belgrano and until I was 18 I lived in there.


How long have you been living in the USA?

I started traveling in 2012, in March I went to England and on December 2 of that same year I arrived in the USA. A friend told me that if you go to the United States, knowing you, you will never come back, inside I said this guy is crazy.


How did your relationship with horses and polo start?

Since I was a child I always liked horses, my sisters played house and dolls and I used to go out in the rain to ride horses. It is a passion for me, every day I wake up and say how lucky I am to do what I like. I started playing polo in San Miguel del Monte, it was the closest thing we had to General Belgrano, in 89'. I used to leave school to go to play polo, of course, after that the challenges came, but it didn't matter. At that time, it was very difficult for women and even more so for me who was in the middle of the field.


How were your beginnings in the USA?

As I was telling you, I arrived in the USA in December 2012 and I started as a groomer's assistant, I was there for 3 months and then I left, the treatment was not good. After that, I went to work with jump horses and I was there for three years, I didn't have a bad time, but it wasn't what I liked. In 2015 I met Pela, my husband Rodolfo Aguirre, an admirable person for his work capacity. At that time, I sold my truck and my trailer that I had in Argentina and bought the same here. In that year we both started to work as drivers, and that's how we got into the business, we started to drive and make some trips with my trailer and truck.

How did Nicoletta CEM start?

In 2018 I met Diego Shoeffer, owner of Foals Air, a company that moves horses by plane, he called me and told me that he needed someone to do the logistics by land here in the United States. So we started to work with the quarantines in Miami (place where the horses land when they arrive from Argentina) moving the horses to their different destinations. One day I told Pela, we have to buy a place where we can make a base, have the horses and the trailer, we lived in a house that I bought with two rooms. He told me, you are crazy Vieja, where are we going to get the money. On July 19, 2019 we moved to a place of 12 acres, we built stables, corrals and sand track. One day I said old man, why don't we set up our own quarantine, knowing that there is a protocol but we could get there, we found out and we got it, that's when Nicoletta CEM was born.


What does Nicoletta CEM consist of?

It consists in that all horses coming from Europe to enter the United States have to undergo a 15-day quarantine. They are controlled by veterinarians and they have to be free of diseases that are not present in the USA.


Why the name Nicoletta CEM?

Nicoletta was given by Pela, he told me that it had to be something serious and he chose the name, I don't even know where he got it from.

How important is Pela in the project?

I say it to everyone, without him I could not have achieved everything I have, he is incredible, he is tireless and has an incredible capacity for work. Although he had nothing to do with horses, he always told me that he didn't want anything to do with horses, he only drove, but little by little with one thing and another I got him involved in my passion. He took a chance, he trusted me and we have everything we have because of the strength that we both put into it and the luck that I had that many people helped me.


In addition to the transfer service, you have incorporated horse rental. How was it to add this option?

Yes, in 2021 Matias Magrini told me, I will sell you a lot of horses, you pay me when you can and how you want. It was a lot of money, I thought, where I tell him to kill me. I wanted to rent horses for patrons, I had the opportunity there and I could not let it go, I called Pela, I told him, I disguised it a little, and he told me, Vieja, I will support you and I will buy 6, obviously he told me no more than 6. That's how I started with the rental business, today I have 14 horses with a boy, Ariel, who helps me.


What are the tasks performed by each one of you?

El Pela is dedicated to driving, it is a job that I don't want to do anymore, I drove for a long time and I was alone on the road for a long time. It is a very responsible job, you drive from 10 to 12 hours a day, you arrive at the stop, you have to feed them, water them, make sure they are all well and go on.

You transport horses that for many are very valuable, I imagine it is a great responsibility to which you have to take precautions.

Of course, they are living beings and they are worth a lot of money, sometimes you have no idea of the capital that is carried up there. It is a job that has to be done with a lot of responsibility and seriousness. Sometimes people think that it's just a matter of sitting down and driving, but it's not like that. Pela is passionate about it, sometimes he spends three months without getting out of the truck, and I am passionate about horses, which have given me everything in life.


Did you find it hard to adapt to life in the USA?

I am a very lucky person. Many people helped me, I don't know why but they always helped me and that's why I have everything I have, and thanks to Pela who is my indestructible wall. Today I have everything here, I don't think about going back to Argentina, I have my family that I miss every day but my place is here. I work every day of the year and thank God I am happy with what I do. Everyone knows me here, everyone knows me as my friend, I tell everyone my friend so everyone calls me my friend. You ask in the environment for my friend and they know it's me.

Players or distinguished personalities with whom you have worked?

Professionals I work with, Mariano Gonzalez who is a friend, Peke Gonzalez, Torito Ruiz, are some of the polo players I am working with.


You are passionate about polo. Do you have any reference or idol?

My polo idols are Polito Pieres, Diego Cavanagh, Matías Torres Zavaleta and Hope Arellano, I am an admirer of those polo players. And also Milo Dorignac, he always helped me and you could say he is my chicken.


Finally, any anecdote?

It is one that happened to me when I spent so much time on the road. One day I left for Houston, which is a two-day trip, the first day I stopped in Alabama and the second day I arrived at my destination. I was with 12 horses, I left Florida, arrived in Alabama, it was cold and raining a little, I went to bed to sleep, got up at 4 am, loaded the trailer and started the last day of the trip to Houston. I stop for a coffee because it was too cold and it was raining a lot, and just in time Pela calls me. He asks me where I am, I tell him where I am and I tell him that the windshield wipers are sticking and that it's raining like snow. He asks me again where I am, I tell him where I am in Louisiana and that for me it is like snowing to which he replies, no, don't say that, people will laugh at you. Well, I said no more and continued my trip. I must have done 40 or 50 miles and the road started to turn white, the cars passed me and started to skid, skid and fell into the ditch because of the snow. I got to a very high bridge that you cross when you go there, I was 20 or 25 miles behind the traffic on the track while the firemen were throwing salt. I went up the bridge, loaded with the 12 horses, when I got to the top, of course, I had to lower it and I started to go down the bridge and the load of the horses on the trailer pushed the truck and it went to the side. I braked it with the emergency brake and it brought the truck to the middle, I let it go and back to the side, it took me 40 or 50 minutes to get down when you get it down in 5 minutes. When I finished getting off, it stopped on the side of the road, I grabbed the steering wheel and started crying for a long time until I got over the scare. I continued my trip and after a while Pela called me and told me, hey, you know it's snowing in Houston, to which my answer was a good insult.

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