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De Córdoba a California: La historia de Mariano Carbone, de MC Polo Horses

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De Villa del Totoral al desierto de la Costa Oeste de los Estados Unidos, para cumplir un anhelo. Mariano Carbone es un cordobés de 48 años que arrancó con los caballos en su ciudad natal, al norte de la capital provincial, y llegó a hacer de todo: domar, jugar, vender, criar, organizar. Así, en base a su trabajo duro, se fue abriendo camino hasta llegar a lo que hoy es MC Polo Horses en su campo en El Sarandi Ranch, en Indio, California. Una zona con polo (dos horas al sur de Los Angeles, cerca de Palm Springs) en la que él ofrece un abanico de servicios y propuestas, desde pasturas para caballos, lugar para cuidar, prácticas y torneos, hacer caballos nuevos, hasta realizar traslados. “En Totoral hay un campo, con sierras, llano y arroyo, que me gusta y se llama El Sarandí. Como sabía que no lo iba a poder comprar, armé mi propio El Sarandí aquí, en California, en donde vivo y tengo toda mi organización que hice desde cero, cuando arranqué no tenía ni una tenaza”, comienza la charla Mariano.



Contanos de tus inicios en Córdoba y cómo llegás a California

En el pueblo mío había un muchacho que estaba con el tema de hacer caballos. Nos empezó a convocar a todos los que andábamos y arrancamos todos con el polo de campo con un solo caballo. Jugábamos en Los Algarrobos, con el “Negro” Novillo Corbalán y también el padre de “Robertito” Zedda, mi tío y gran amigo, me introdujo un poco también. Después vi cómo era el negocio de los caballos y me entusiasmé. Luego Robertito se vino para Estados Unidos, allá por 2002 y le dije si me conseguía algo para hacer allí. A los meses me llama y me dice: “te conseguí laburo… de domador”. Yo no soy domador pero sabía del tema porque lo había hecho ya, y arranqué a trabajar para un argentino que tenía un campito acá, en California.



Con Rober Zedda, disfrutando de la parrilla al estilo argentino


¿Y cómo sigue esa historia?

Esta persona se regresó a la Argentina, me ofreció volver con él, pero yo aún tenía la visa de trabajo vigente así que decidí quedarme. En ese momento tenía un patrón y yo era petisero, jugador, domador, de todo. Alquilé un lugarcito para hacer una base y ahí arranqué, por tres años. Hasta que me salió un contrato en donde estoy ahora que es un campo grande, como 80 hectáreas.


¿Cuál es el fuerte de El Sarandí Ranch?

Entre varias cosas, diría que la pastura. Todo el mundo suelta conmigo cuando termina la temporada, muchos largan acá. El lugar tiene cancha de polo, una arena picadero. Lo acondicioné todo. Lo principal es la largada de caballo. Aproveché la cancha que ya estaba y la levanté, para ofrecer más cosas vinculadas al polo. Los que cuidan acá pueden usar la cancha, hacer prácticas entresemana.


¿Cómo es la temporada en California?

En Indio se juega en invierno, por el clima. Sería como un otoño en la Argentina, un clima espectacular. La temporada empieza en enero y termina a fines de marzo. En abril, cuando empieza el calor, se va terminando el polo. Ahí le meto muchas fichas al campo, aprovechando el riego para las pasturas y también hacer alguna mejoría para el año siguiente.

Aparte hago muchos viajes para mover caballos con mi tráiler, que es otro de los servicios que ofrezco. Si sale un viaje a Florida lo hago, generalmente voy mucho a Santa Bárbara, voy y vuelvo a cada rato.

Básicamente hago todo lo que tiene que ver con polo. Y del pasado me quedó la doma, pero no me da el tiempo a pesar de tener todas las instalaciones, me consume mucho tiempo el campo.

GALERÍA DE FOTOS DEL RANCHO EL SARANDÍ, EN CALIFORNIA



¿Qué más hay en el rancho?

Hay una arena, que está muy buena, tipo picadero de lujo, con riego y todo. Han venido de la USPA a jugar intercolegiales y otra clase de torneos. Hacemos práctica, le damos rienda a caballos, es excelente.


¿Qué había antes?

Este campo se llamaba Brazo Norte, era de los Mannix. Y lo bauticé como El Sarandí. Y todo lo que es hoy es idea mía, la cancha de polo estaba abandonada, el pasto seco, y de a poquito mejoré todo. Hice una pista de vareo alrededor de la cancha, que eso lo había visto en otros lugares y quedó bien. Todo fue a pulmón y con laburo. Cuando arranqué no tenía ni una tenaza.


No puedo creer que lo logré y sin nadie que me ayude con plata. Todo el laburo que yo hacía de domar o jugar con patrones no era para mí, era para meterle al campo. No me importa hacer plata, sí mejorar el lugar. El campo tiene casa y acá vivo, es un placer, tengo mi caballeriza, cancha de polo, una laguna, donde miro son pasturas.



¿También arrancás a organizar torneos?

Siempre apunto a mejorar. Me costó mucho lograr tener la cancha en condiciones. Acá como club están El Dorado y Empire Polo, que acaba de cerrar justo un mes antes de arrancar la temporada. Estoy apuntando a armar una Liga 0 goles con tres patrones por equipos para los que quedaron sin poder jugar lo hagan.



 
From Cordoba to California: The story of Mariano Carbone of MC Polo Horses


From Villa del Totoral to the desert of the West Coast of the United States, to fulfil a dream. Mariano Carbone is a 48 year old from guy who started with horses in his hometown, north of the provincial capital, and came to do everything: taming, playing, selling, breeding and organising. And so, through hard work, he worked his way up to what is now MC Polo Horses on his field at El Sarandi Ranch, in Indio, California. A polo area (two hours south of Los Angeles, near Palm Springs) where he offers a range of services and proposals, from pastures for horses, a place to take care of them, practice and tournaments, making new horses, to making transfers. "In Totoral there is a field, with mountains, plains and a stream, that I like and it is called El Sarandí. As I knew that I would not be able to buy it, I set up my own El Sarandí here in California, where I live and I have all my organisation that I made from scratch, when I started I didn't even have a pair of pliers", Mariano begins the conversation.

Tell us about your beginnings in Cordoba and how you came to California. In my village there was a boy who was involved in making horses. He started to call all of us who were playing and we all started playing polo in the countryside with just one horse. We played at Los Algarrobos, with the "Negro" Novillo Corbalán and also the father of "Robertito" Zedda, my uncle and great friend, introduced me a bit too. Then I saw what the horse business was like and I became enthusiastic. Then Robertito came to the United States in 2002 and I asked him if he could get me something to do there. A few months later he called me and said: "I got you a job... as a trainer". I'm not a tamer but I knew about it because I had already done it, and I started working for an Argentinean who had a little camp here in California.


And how does the story go on?

This person went back to Argentina, offered me to return with him, but I still had a valid work visa so I decided to stay. At that time I had an employer and I was a groomer, a gambler, a tamer, everything. I rented a little place to make a base and that's where I started, for three years. Until I got a contract where I am now, which is a big field, about 80 hectares.

What is the strength of El Sarandí Ranch?

Among many things, I would say the pasture. Everybody releases with me at the end of the season, many of them start here. The place has a polo field, a riding arena. I set it all up. The main thing is the horse start. I took advantage of the existing field and raised it, to offer more things related to polo. The people who take care of the horses here can use the field and practice during the week.

What is the season like in California?

In Indio we play in winter, because of the weather. It would be like autumn in Argentina, spectacular weather. The season starts in January and ends at the end of March. In April, when it gets warmer, polo is coming to an end. That's when I put a lot of work in the field, taking advantage of the irrigation for the pastures and also to make some improvements for the following year.

I also make many trips to move horses with my trailer, which is another of the services I offer. If there is a trip to Florida I do it, I usually go to Santa Barbara a lot, I go there and back all the time.

Basically I do everything that has to do with polo. And from the past I still have dressage, but I don't have the time, even though I have all the facilities, I spend a lot of time in the fields.

What else is on the ranch?

There is an arena, which is very good, like a luxury riding arena, with irrigation and everything. They have come from the USPA to play intercollegiate and other kinds of tournaments. We practice, we rein horses, it's excellent.

What was there before?

This course was called Brazo Norte, it belonged to the Mannix family. And I call it El Sarandí. And everything that it is today is my idea, the polo field was abandoned, the grass was dry, and little by little I improved everything. I made a waving track around the field, which I had seen in other places, and it turned out well. It was all hard work and a lot of hard work. When I started I didn't even have a pair of pliers.

I can't believe I made it, and with no one to help me with money. All the work I used to do, taming or playing with masters, wasn't for me, it was to put into the field. I don't care about making money, I care about improving the place. The farm has a house and I live here, it's a pleasure, I have a stable, a polo field, a lagoon, where I look at the pastures.


Are you also starting to organise tournaments?

I always aim to improve. It took me a long time to get the field in good condition. Here as a club we have El Dorado and Empire Polo, which has just closed a month before the start of the season. I am aiming to set up a 0 goals league with three team patterns so that those who were unable to play can do so.





Más info: mcpolohorse.com // @m.c.polohorses

Por Darío Welschen

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