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Guards Polo Club is celebrating it's 67rd birthday


Guards Polo Club was founded on 25th January 1955 with HRH The Prince Philip, Duke of Edinburgh, as the Club's first President. A role he held for 66 years until his death in April 2021. (Versión en español debajo)


The Club was originally named the Household Brigade Polo Club, only changing to its present form in 1969. Guards Polo Club became a fully civilian club in 2000. Since inception the Club has grown considerably and it is now the largest polo club in Europe in terms of membership and number of grounds.


There are currently some 1,000 non-playing members and about 160 playing members, among whom are some of the highest rated players in the world.


This Club is set in the outstanding natural surroundings of Smith's Lawn, thought to have been named after a gamekeeper at the time of the Restoration in the 17th century. Nearby are the renowned Savill and Valley Gardens. Such a spectacular location, impressive fixtures list and the Club's unrivalled, close relationship with the Royal Family ensures that Guards Polo Club is, without doubt, one of the most famous polo clubs in the world.


Smith's Lawn is home to our elegant Clubhouse, featuring a restaurant and bar for members and guests, managed by Mosimann's, offering an unrivalled view over the Club's Queen's Ground. There are nine further grounds at this location. Further into Windsor Great Park, at Flemish Farm, Guards Polo Club has developed two additional polo grounds, incorporating a spectacular backdrop of Windsor Castle, and manages 120 stables and an all-weather exercise track at this same location.


The Club's season starts in April and finishes in mid September, hosting more than 500 matches each year, including the Cartier Queen's Cup (high-goal), Royal Windsor Cup (medium-goal), Hildon Archie David (low-goal), the Cle de Peu Beauté Guards Ladies' Charity Polo Tournament (high-goal) and the Indian Empire Shield (high-goal), among others.

 
Guards Polo Club celebra su 67° aniversario

El polo de Inglaterra tuvo en el Príncipe Felipe a un destacado dirigente: Patrón de la Hurlingham Polo Association, Presidente de la Federación Ecuestre Internacional, y fundador de uno de los clubes de polo más famosos del mundo, el Guards Polo Club. (Fragmento del texto de Alejandra Ocampo: El recuerdo de su Alteza Real Príncipe Felipe, Duque de Edimburgo, el Príncipe polista)


Felipe jugaba al polo con sus amigos, todos ellos oficiales militares, en Cowdray Park Polo Club, un lugar espectacular y lleno de historia, pero muy alejado de Windsor. Uno de estos amigos habló con Felipe sobre la posibilidad de jugar en la zona de Windsor, idea que Felipe consideró inmediatamente. Los oficiales solicitaron permiso a la Reina, una gran apasionada de los caballos, quien aprobó la propuesta, sugiriéndoles que utilizaran Smith Lawn’s, en la zona de Windsor Great Park. Los muchachos pusieron manos a la obra.


Las dos canchas se construyeron entre 1954 y 1955; se llamaron Número Uno y Número Dos, las que posteriormente iban a convertirse en The Queen’s Ground y The Duke’s Ground, respectivamente. Lord Patrick Beresford se encargó de poner las canchas a punto para los primeros chukkers, y el 25 de enero de 1955 nace The The Household Brigade Polo Club. Felipe fue designado Presidente.


A poco de abrir el club, llegaron dos profesionales argentinos Tito Lalor y Alfredo Harrington, y también los caballos; el Mayor Archie David, uno de los compinches de polo de Felipe en Cowdray, le dio al flamante club muchos de los suyos a la vez que se iban enviando ejemplares desde Argentina. En 1955, año de su fundación, se realiza el primer torneo, la Royal Windsor Cup, de mediano handicap, y poco a poco van sumándose certámenes. El de bajo handicap se llama The Archie David Cup, en honor al gran amigo del Duque, y por supuesto, llegó el algo handicap, con el que es hoy el certamen principal del club - The Queen’s Cup, en honor a Su Majestad, y que se jugó por primera vez en 1960. La mismísma Reina es la encargada de entregar los trofeos a los ganadores, con quienes siempre tiene unas palabras y una gran sonrisa.


En 1969, el club pasó a llamarse definitivamente Guards Polo Club, y con los años fue agregando canchas, el clubhouse y el Royal Box, que inauguró Su Majestad. La temporada de Guards, en tiempos sin pandemia, dura desde fines de abril hasta septiembre, con numerosos torneos para todos los niveles. En cuanto a las canchas, la más reciente es The Castle Ground, en Flemish Farm. No solo es una de las mejores de Guards, sino que lo que la hace aún más espectacular, hasta una postal, es que su backdrop es el imponente Castillo de Windsor.



Fotos: Images of Polo and Guards Polo Club

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