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Behind the scenes of Polo Park Zürich: polo school


“EL HANDICAP DE POLO - UN PASAPORTE PERSONAL - PARA EL MUNDO”

Esta cita de Winston Churchill suena un poco extraña para los que no juegan al polo, pero tan pronto como alcanzás un hándicap de -1 o incluso 0, te das cuenta de que la familia del polo mundial te recibe con los brazos abiertos. Por MORGAN VAN OVERBROEK (English version bellow) Hay una escuela de polo detrás de cada club de polo exitoso. La nuestra comenzó desde el principio en abril de 1999 para adultos y se abrió en 2001 para niños. Nuestro Polo Manager, Francisco Podestá, ha estado enseñando desde el primer día. A diario brinda clases privadas para adultos y dos veces por semana los más chicos se reúnen para sus prácticas y entrenamientos. Más de 20 años después, el club posee un grupo de 40 principiantes adultos y alrededor de 10 chicos. No es necesario tener experiencia previa en equitación para aprender polo. Los chicos pueden comenzar desde los siete años y los adultos en cualquier momento. Nuestra jugadora de polo más veterana tiene actualmente 73 años y practica taqueo unas tres veces por semana. Ella es un ejemplo sobre cuánto tiempo puedes jugar y disfrutar del polo y su estilo de vida. Tampoco se necesita equipo costoso; solo un buen casco es, por supuesto, obligatorio; además un par de jeans, chaparreras o botas de montar y es todo lo que se necesita para comenzar. Más adelante, si te prende el virus del polo, tendrás mucho tiempo para invertir en equipos de buena calidad, incluidas las famosas botas de polo con cuero de búfalo fabricadas en la Argentina .

Francisco dirige nuestra exitosa escuela de polo con cuatro o cinco caballos. Como nuestros principiantes vienen en diferentes momentos durante el día y los caballos pueden tomar 2 lecciones al día, nuestra escuela de polo abre alrededor de las 9 a 10 a.m. hasta las 7 u 8 p.m. según la temporada. Con esas horas de enseñanza extendidas, ofrecemos a nuestros miembros un horario flexible que realmente puede satisfacer los deseos de todos. Se puede observar a una temprana edad qué niños estarán más dotados para el polo, pero la tarea más importante para los padres será de asegurarse de que sus hijos disfruten del deporte y puedan jugar sin presión. Nuestra escuela de polo ha producido entre los mejores jugadores de polo suizos, como por ejemplo Thommy Gräff (2 de handicap, 20 años), Yannick Oertli (1, 18 años), Sammy-Joe Strub (-1, Ladies Handicap 1, 20 años), Armand Le Page 0, 18 años). Los niños generalmente se unen a los adultos en los partidos cuando tienen entre 14 y 15 años y alcanzan la capacidad de ser competitivos y seguros en una cancha de polo.


Pasar tiempo al lado de un campo de polo verde es una oportunidad increíble para que toda la familia comparta tiempo y valores. El polo es desde siempre el deporte más familiar, donde tres miembros pueden jugar con un jugador profesional y ser extremadamente competitivos. Mirando a algunos de los mejores equipos profesionales argentinos, muchos de ellos cuentan con más de dos miembros de la familia jugando juntos. Así, familias famosas han alcanzado la cima del deporte, por ejemplo los Heguy, con Horacito, Gonzalo, Marcos y Bautista, todos con hándicaps de 10 goles, o más recientemente los Pieres, con Facundo, Polito, Gonzalito y Nico con un total de 39 goles entre ellos.


Nuestros caballos de la escuela son sabiamente seleccionados por Francisco en su campo en Argentina o elegidos entre los mejores caballos de nuestros miembros, que han quedo un poco viejos para los torneos de alto o mediano hándicap. Esos caballos deben ser relajados, tener un buen carácter, cómodos en sus movimientos y extremadamente seguros para montar. Como animal de vuelo, un caballo puede leer la mente y el cuerpo humano más rápido que un perro y adaptarse totalmente a un jinete débil o un niño pequeño. Un buen caballo de polo te cuidará más de lo que lo cuidas a él sin que te des cuenta. Quizás has experimentado que tust caballos golpean la bocha hacia adelante cuando la fallas. ¿Es suerte o a propósito? Los caballos del alto hándicap pueden convertirse en caballos de escuela extremadamente buenos, ya que aún disfrutan de la vida del polo y de estar con sus pares, pero teniendo una vida más relajada, con mimos y siendo amados por todos los principiantes. La adaptación es bastante rápida para los caballos correctos, cambiando la comida y el entrenamiento, y después de las vacaciones de invierno, comenzarán una carrera totalmente nueva en la escuela.


En los últimos 21 años, Francisco ha visto y enseñado a jugadores de todo el mundo, principalmente de Europa, desde Dinamarca hasta el sur de Italia o incluso Hungría. El polo se juega en casi todas partes.


Clases para chicos y adultos.

Las lecciones para chicos duran 50 minutos, comienzan con un poco de precalentamiento en la pista de arena, luego llegan a la cancha para practicar algunos golpes. Si están cansados, algunos continuarán al paso a caballo o bajarán y practicarán de pie con el taco en mano. Más tarde, llevarán a los montados a las caballerizas, los bañarán, eventualmente les darán un regalo y compartirán un tiempo de calidad . La mayoría de los padres juegan después del polo con sus hijos y ellos disfrutan de una hermosa vida en las caballerizas y en el club con su familia.

Nuestro éxito se debe principalmente a la pasión de Francisco por transmitir el polo a cualquiera que esté lo suficientemente interesado como para subirse a uno de sus caballos. Al principio, algunos de nuestros jugadores más talentosos le tenían miedo a los caballos, ¡pero los nuestros son tan encantadores y tranquilos que el miedo desapareció en un abrir y cerrar de ojos! Casi nada podrá impedir que juegues al polo tan pronto como comiences y te encante. ¡Es el mejor virus que podés tener!


Ponete en contacto con nosotros para reservar tu primera clase de polo: info@polopark.ch

English version “A POLO HANDICAP -IS PERSON'S PASSPORT- TO THE WORLD”

This quote from Winston Churchill sounds a little bit strange for non-polo players, but as soon as you have reached a decent -1 handicap or even 0 in polo, you realize that the worldwide polo family is welcoming you with wide open arms.

By MORGAN VAN OVERBROEK

There is a polo school behind every successful polo club. Ours has started from the very beginning in April 1999 for adults and opened in 2001 for kids. Our polo manager, Francisco Podesta, has been teaching since the very first day. He teaches every day the private lessons to adults, and twice a week the kids gather together for their kids polo games and training sessions. Back in time, the club started with a group of 10 adults and about 6 children. More

than 20 years later, we are reaching a peak of 40 beginners adults and about 10 kids.


There is no need of previous riding experience to learn polo. Children can start as young as seven years old and adults can start at any time. Our oldest polo player in the club is currently 73 years old and practices stick and ball about three times a week. She’s an example about how long you can play and enjoy polo and its lifestyle.

No need of expensive equipment either, a good helmet is of course mandatory, pair of jeans, sneakers with chaps or some riding boots, this is all you need to start. Later on, if you’re hooked by the polo virus, you’ll have plenty of time to invest in good quality equipment including the famous polo boots made in Argentina using buffalo leather.


Francisco is running our successful polo school with four to five horses. As our beginners are coming at different times during the day and horses can have 2 lessons a day, our polo school opens around 9 to 10 a.m. in the morning until 19 or 20 p.m. in the evening depending on the season. With those extended teaching hours, we offer our members a flexible schedule which really can fit everyone’s desire.


You can see at a very young age which kids will be more gifted for polo, but the most important task for the parents is to make sure their children enjoy the sport and can play without pressure. Our polo school has produced amongst the best Swiss polo players such as for example Thommy Gräff (handicap 2, 20 years old), Yannick Oertli (handicap 1, 18 years old), Sammy-Joe Strub (handicap -1, Ladies Handicap 1, 20 years old), Armand Le Page (handicap 0, 18 years old). Kids usually join the adults in the games when they are 14-15 years old and reach the ability to be competitive and safe on the polo field.


To spend time on or on the side of the green polo field is an incredible chance for the entire family to share time and values. Polo is since ever the ultimate family sport, where three members can play with a professional player and be extremely competitive. Looking at some of the best Argentine professional teams, many of them are counting more than two family members playing together. Famous families have thus reached the top of the sport, with for example Horacito, Gonzalo, Marcos and Bautista Heguy all reaching 10-goal handicaps, or more recently, Facundo, Polito, Gonzalito and Nico Pieres with a total of 39 goals between them.


Our polo ponies in the polo school are wisely selected by Francisco in his farm in Argentina or chosen amongst the best horses of our members, getting too old for the high or medium goal tournaments. Those ponies need to be relaxed, have a good character, comfortable in their movements and extremely safe to ride. As a flight animal, a horse can read the human mind and body faster than a dog and totally adapt to a weak rider or a young child. A good polo pony will look after you more than you look after it without you noticing it. Perhaps have you experienced your ponies hitting the ball forward when you miss it. Is it luck or done on purpose? The high goal ponies can become extremely good school horses as they still enjoy polo life and being with their pairs but having a more relaxed life, being pampered and loved by all the beginners. The adaptation is quite fast for the right horses, changing food and training - and after the winter break, they will start a totally new career in the school.


In the last 21 years, Francisco has seen and taught players from all over the world, mostly from Europe, from Denmark to Southern Italy or even Hungary. Polo is played almost everywhere.


Kids and adults lessons.

Kids lessons last 50 minutes, they start with some warm-up riding on the sand track, then getting to the polo field to practice some ball hitting. When and if they are tired, some will continue walking on horses or stepping down and practice foot mallet. Later on, they will take the ponies back to the stables, shower them, eventually give them a treat and share some quality time between kids and ponies. Most of our kids’ parents play after the kids polo time

so children can enjoy some lovely barn and club life all together. Our success is mostly due to Francisco’s devouring passion to transmit polo to anyone keen enough to get on one of his polo ponies. Some of our most talented actual players were scared of horses at the beginning, but our ponies are so exceptionally lovely and quiet, that the fear disappeared in the blink of an eye! Almost nothing can stop you from playing polo as soon as you have started and loved it. It is the best virus you can ever get!


Get in touch with us to book your first polo lesson: info@polopark.ch


PHOTOGRAPHY KATHRIN GRALLA, CLARA PODESTA, MORGAN VAN OVERBROEK, GUADALUPE AIZAGA, ROBERT W. KRANZ.

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