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144 años de polo en la Argentina

Un 30 de agosto de 1875, en un pedazo de tierra argentina, ubicado en la estancia Negrette, en el partido bonaerense de Ranchos (General Belgrano), se jugó el primer partido de polo documentado por la prensa en la Argentina, según lo reflejó la crónica de The Standard, tres días después, el 2 de septiembre. (English version below)

Según varias crónicas, y también según los participantes del primer partido, vale asentar que antes de aquella jornada hubo cortejos de polo en las inmediaciones y dentro de Buenos Aires, pero todos se trataban de un intento, ya que no quedó recuerdo claro o certero.


Los propietarios de la estancia Negrette eran David A. Shennan y Charles H. Krabbe. Ellos fueron los pioneros y quienes iniciarían el camino para que luego la Argentina logre una hegemonía mundial e indiscutible en el polo.

El primer partido tuvo por protagonistas a Ciudad, integrado por Langley, Wanklyn, Methvin, Ford, Thompson y Welby, y Campo, con Shennan, Krabbe, Hawes, King y Dashwood. Se cuenta que en menos de una hora, Campo marcó tres goles. Luego, durante la tarde, hubo seis partidos más.

La crónica de The Standard decía lo siguiente: “El juego de polo, que está tan de moda en la Gran Bretaña y nuestro imperio de la India, ha sido formalmente inaugurado en Buenos Aires, por el bien conocido y popular estanciero Sr. David Shennan, de Ranchos, en cuya estancia tuvo lugar el lunes 30 del mes pasado el primer match de polo jugado en la América del Sur…” (1)


Ubicación de la Estacia Negrette en Buenos Aires

Esos campos, que poco tiempo antes “fueron teatro de las depredaciones del indio, dio paso a una rápida y singular difusión." (2) Es que el Río Salado delimitaba tradicionalmente la “Civilización” y el “Desierto”, en poder de los indios.

“Las fotografías más antiguas, pese a que datan de fines del siglo pasado, alcanzan a dar idea de lo que fue aquel cortejo, bigotudos o barbados jinetes de caballos que distaban de la actual pureza de líneas, portadores de gruesos tacos dotados de sólidas cabezas de quebracho, pugnaban en una lucha colectiva… sin mayores sutilezas y con absoluto predominio de la fuerza…” (3)


“Fue en la estancia Negrette, donde se efectuaron los primeros partidos de polo registrados por las crónicas periodísticas; es decir, los primeros partidos que por su importancia o trascendencia merecieron ser comentados por la prensa, ya que es indiscutible que desde hacía más de un año se jugaba al polo en Buenos Aires, en unos terrenos en Caballito” (4)


"En 1882 se fundó el Buenos Aires Polo Club y, pasado tres años, la Argentina tenía más entidades de ese tipo que la propia Inglaterra.”(5)


144 years of polo in Argentina


On August 30th, 1875, on a portion of Argentine land located on the Negrette ranch, in Ranchos, a district in Buenos Aires (General Belgrano), the first polo match played in Argentinatook place, according to The Standard article, printed three days later, on September 2nd.

According to several articles, and those who participated in the first game, it is worth mentioning that before said event, there existed polo entourages within Buenos Aires and surrounding the area, but these were all mere attempts, as there is no clear or accurate remembrance.


David A. Shennan and Charles H. Krabbe were the owners of the Negrette ranch. They were the pioneers and those who started down this path towards Argentinaachieving worldwide and undisputed hegemony in polo.

The figures of the first match were “Ciudad” (City), made up of Langley, Wanklyn, Methvin, Ford, Thompson and Welby, and “Campo” (Farm), with Shennan, Krabbe, Hawes, King and Dashwood. It has been said that in less than an hour, Campo scored three goals. Later, during the afternoon, another six matches were played.


The Standard article reflected the following: “Polo, which is so fashionable in Great Britain and in our empire in India, has been formally introduced in Buenos Airesby the popular and well known rancher Mr. David Shennan, from Ranchos. On Monday 30th last month, the first polo match played in South America was held at his ranch…” (1) Those farmlands, which little before “were a staging ground for Indian depredations, made way for a fast and singular spreading." (2) The Río Salado (Salado River) traditionally delimited “Civilization” and the “Desert”, in the hands of the Indians.


“Although the oldest photographs date back to the end of the 19th century, it is enough for us to have an idea of what that event was like. Horsemen with big moustaches or long beards, far from the current pure look, bearing thick mallets equipped with solid quebracho (Schinopsis balansae) heads, who struggled collectively… with no great subtleties and an absolute predominance of strength…” (3)


“It was at the Negrette ranch that the first polo matches recorded by journalistic articles took place; that is to say, the first polo games that, given their importance, deserved to be commented by the press, since it was indisputable that polo had been played for over a year in Buenos Aires on grounds located in the Caballito neighbourhood.” (4)


"The Buenos Aires Polo Club was founded in 1882 and, three years later, Argentina had more entities of this type than England itself.”(5)



Fuentes y referencias:

1 y 4. El Polo en la Argentina. Por Francisco Ceballos. Buenos Aires, 1969. 2 y 5. Revista Swing, Buenos Aires, 1975

3. Diario La Nacion, 31 de agosto de 1975


Texto y edición: Darío Welschen

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